Camden Town, lugares que no hay que perderse

29 marzo, 2014

Cabecera Camden

Camden Town es algo así como la pesadilla de todo arquitecto.

Después de pasear por Londres, con todas sus calles pensadas con cuidado y buen gusto, sus preciosas casas victorianas, hechas con mimo, y sus jardincitos delante de cada puerta, uno llega a Camden Town y piensa que le dieron el trabajo a un arquitecto en plena crisis de esquizofrenia.

Sus casas son cada una de un tamaño y de un estilo diferente, y no quedan bien unas al lado de otras, pero da igual porque esto es Camden Town.

 

Edificios caoticos 3

 

Esto ocurre en el cruce entre Camden High St y Parkway, camino de Mornington Crescent.

Afortunadamente, la parte más turística, la que está saliendo del metro de Camden Town, a la derecha, son casitas sencillas y pequeñas, pero más uniformes.

Sobre sus fachadas, cada tienda ha puesto figuras gigantescas de muchos colores que se han hecho famosas en todo el mundo.

 

Fachadas colores

 

Camden Town no es bonito, es caótico, está siempre lleno de tráfico y, además, está pasado de moda.

Sin embargo, es la cuarta atracción turística de Londres y cada fin de semana van miles de personas a ver sus mercadillos y sus fachadas de colores.

En 2008, hubo un incendio que afectó a Camden Lock y a Camden Stables Market, dos de sus mercadillos, los dos mejores.

Le hicieron una reforma que le quitó mucho encanto y, desde entonces, tiene que cargar con unas esculturas gigantescas que son espantosas.

Pero Camden Town sigue gustando, a pesar de todo.

 

Estatuas

 

Mi Camden Town

Conozco Camden Town como la palma de mi mano.

La primera vez que vine a Londres, hace diez años, fue por un mes y alquilé una habitación aquí al lado.

En Camden High St estaba mi academia de inglés y aquí quedaba con la gente de la academia a tomar algo.

En Camden hacía la compra, iba a la farmacia, compraba el periódico… le cogí muchísimo cariño y, siempre que volvía a Londres, venía a ver Camden Town.

Vi como se iba pasando de moda y como empeoraba con la terrible obra del 2008, pero me seguía gustando.

 

Mi Camden Town 1

 

Cuando volví a Londres, unos años más tarde, volví a vivir en la misma zona y Camden Town volvió a ser mi barrio.

Entonces, fue cuando lo terminé de conocer, porque Camden es un poco lioso.

Por eso he hecho este post, para que la gente sepa como moverse y, de paso, hacer algunas recomendaciones.

 

El metro, punto de partida

Cuando se construyó el metro de Camden Town, no se preveía que algún día sería tan turístico, así que no está preparado para recibir mucha gente.

Desde hace años, cierran su estación los domingos, por la tarde, por temas de seguridad.

Cuando esto ocurre hay que usar Chalk Farm (siguiente imagen) o Mornington Crescent, que están muy cerca.

Lo puedes ver en el mapa que he dibujado, está al final del post.

Además, ahora (marzo 2014) por obras en la Northern line se cierra muchos fines de semana. Cuidado, esto afecta a Chalk Farm y Mornington Crescent.

Mira la TFL (Transport for London) antes de salir.

 

Metro

 

El metro es un buen punto de partida porque sale, directamente, a Camden High Street, que es donde está todo el cotarro.

Además, sólo hay una salida, así que no tiene pérdida, salimos a la derecha y ya vemos sus casitas de colores.

Pero si queremos ver las charity shop (tiendas de caridad, la gente dona ropa y otro tipo de cosas y luego se venden a muy bien precio) tenemos que torcer a la izquierda.

 

Charities y un brunch en The Blues Kitchen

The blues kitchen está fenomenal para comer, cenar o tomar un brunch.

Tiene unos ventanales enormes con persianas venecianas, que los días de sol le dan muchísima luz al local y los días nublados lo convierten en un buen sitio de blues.

Las mesas, que son grandes, están en los ventanales o muy cerca.

La carta es muy apetecible y está todo buenísimo.

Mis favoritos: el Pulled Pork Sandwich y el Chili con carne, si no te gusta el picante quítale los jalapeños.

 

Blues chiken 2 copia

Enfrente hay otro sitio The Camden Head, que es un pub inglés donde también se come bien.

De esta parte ya hemos visto todo, y si no eres fan de las charities no hace falta que vengas.

Volvemos al metro y seguimos un poquitín recto y ya estamos en las fachadas de colores, en Inverness Street y en todo el meollo.


Inverness Street y The Camden Market

Inverness Street, sale de Camden High St, es una calle peatonal con puestos, tiendas y unas fachadas de colores muy bonitas.

Esto es el imperio de la camiseta, las hay de varios tipos pero se repiten bastante.

Si volvemos a Camden High St enfrente está The Camden Market, donde continua el imperio de la camiseta, pero aquí, también hay vestidos ingleses, ropa de mercdillo y más cositas.

Mejor resérvate para The Camden Lock y los establos. 

Esta parte de Camden High St está llena de fachadas de colores con figuras.

 

Inverness

 

Jamestown Road

En esta calle, que sale de Camden High St, hay tres restaurante que merecen la pena:

Byron es uno de los mejores sitios de hamburguesas de Londres, para mí el mejor, buenas hamburguesas, buena decoración, buen precio y una atención cuidadísima.

Wagamama, no hay un sólo londinense que no haya ido nunca a Wagamama y, si lo hay, será porque le gustará presumir de ello.

Es una cadena de comida asiática con muy buena fama y que gusta mucho en Londres.

A mí me gusta mucho más Byron.

Son todo mesas largas para compartir con quien esté sentado ahí.

Enfrente, un buen sitio para tomar unas copas, Fifty Five.

 

Restaurantes

 

El tercer sitio de esta calle que está bien es The Diner, supongo que será otro clásico de Londres, porque está al lado de los otros dos y tiene muy buena pinta.

No lo he probado, pero tiene muy buenas localizaciones por Londres y sirven comida americana, que es muy difícil hacerla mal, además, tiene terraza en la azotea.

Esta es una de las cosas más bonitas de Camden, hay muchos garitos con terraza en la azotea, sólo hay que ir mirando los tejados para saber dónde hay alguna.

 

Las compuertas del canal

Cuando vas paseando por Camden High St y llegas al puentecillo donde se ven las compuertas negras del canal, estamos en uno de los puntos más chulos de Camden Town.

Por un lado se puede bajar al canal y empezar el paseo hasta Regent’s Park o continuar hasta Little Venice. Este paseo se puede hacer andando o coger un barco cubierto, el paseo andando en un día de sol es precioso y no es largo.

Además, aquí se acaba Camden High Street, que es la arteria principal que hemos seguido todo este rato, y empieza Chalk Farm Road [chókfarm, para los ingleses]

 

Canal camden

 

Por esta misma bajada se puede entrar en Camden Lock Market, que como ya he dicho, es uno de los dos mejores mercadillos de Camden Town.

Cruzando la calle, por el otro lado del puente hay un montón de puestos de comida de todo el mundo, pero basicamente, oriental y mexicana.

Hay una barrita muy graciosa con motos que hacen de asientos desde donde se ve el canal.

[  Nota 2016: la zona donde estaban los asientos de las motos ha sido derribada.  ]

Yo prefiero entrar en Camden Lock y pasear por sus puestos de comida, tiene mejores sitios para sentarse.

En esta parte hay unos cuantos locales con vistas al canal que están genial para tomarse simplemente una cerveza o picar algo.

 

Compuertas copia

 

Los puestos de comida

Hay muchos puestos de comida por todas partes, los que más abundan son mexicanos, orientales y puestos de crepes.

El pollo teriyaki con arroz a mí me encanta, pero hay que estar pendiente de que no te llenen todo el envase de arroz, tienen mucha cara y mientras tú hablas o buscas el dinero, ellos ponen arroz blanco y luego un poquitín de pollo.

A la primera cucharada de arroz ya les dices con mucha educación y una sonrisa “Stop, pliiiiiiiiiis” Y que pongan pollo, que es lo rico.

 

Puestos comida

 

The Camden Lock y Stables

Son dos mercadillos seguidos, primero The Camden Lock y luego Market Stables.

A partir de aquí, no hay mapa ni guía que nos pueda orientar.

Hay que entrar y disfrutar de los mil puestos que hay: comida, ropa, botas de agua, ropa de cuero, uniformes, ropa militar, muebles vintage, ropa de época, brick a brack, fotografía, plata, cuadros, carteles, tiendas de chinos, pastelerías y un millón de cosas más que se pueden encontrar en estos dos mercadillos.

 

Camden Lock 2

 

Más o menos está distribuido en:

  • una parte de terrazas que da al canal (suelen ser sitios mejores que los puestos)
  • una especie de centro comercial de dos plantas con barandillas de hierro de colores
  • dos patios con puestos de comida
  • una especie de catacumbas llenas de puestos de todo tipo.

 

Roundhouse, conciertos y más

Si salimos de Stables y vamos hacia el metro de Chalk Farm, por Chalk Farm Rd, que es la continuación de Camden High St, llegamos a este edificio redondo que está dedicado a conciertos.

Para mí, éste es el final de Camden Town.

Hace dos semanas hicieron un concierto A night of reggae para recaudar fondos para  Save the Children.

Fue lo más del famoseo londinense, entre otros, Helena Bonham Carter, que decía que iba disfrazada de Boy George, aunque parecía que iba vestida como cualquier otro día.

 

Roundhouse

 

También estuvieron Damian Lewis (protagonista de Homeland) con su mujer, que también es actriz, son la pareja más petarda de toda Inglaterra, siempre posan los dos agarrados en plan ‘somos pareja’

Y Colin Firth con su mujer, estos sí que son guapísimos y tienen mucho más estilo.

Descansar un poco en Parkway

Si a alguien le agobia mucho el caos de Camden High Street, esta calle es una buena opción para tomar algo.

Es muy bonita, mucho más tranquila y tiene muchos sitios donde elegir.

Destaco Yumchaa y Tupelo-honey, en este último no he estado pero lo he visto por casualidad por internet y tiene una pinta genial, tiene hasta chimenea.

Yumchaa, para tomar un café

Este sitio es londoner total, me lo recomendaron dos compañeros míos de la charity shop para ir tomar un afternoon tea, que al final no tomé, y los dos son londinenses.

Me dijeron que es el típico sitio de Londres para ir a tomar un café o un té y, es verdad, que siempre que voy el ambiente es de gente de Londres, nada turístico.

 

Yumchaa 2

 

Es un local sencillo y bonito que gana puntos por la claraboya enorme que tiene en el interior y que le da mucha luz.

Está decorado en un estilo bohemio chic con muchas sillas y mesas de estilos y tamaños diferentes y algunos sofás estilo Chester.

El lugar estrella para sentarse es el escaparate, sé que no es muy discreto, pero tiene unos sillones que son una gozada.

La mesa donde encargas el café tiene todo un despliegue de muffins, cookies, bizcochos… y todo lo sirven en loza blanca.



Cabecera

 

The Bar Fly

La foto de la cabecera es de The Bar Fly, un sitio de copas y conciertos que está en la esquina entre Chalk Farm Rd y Ferdinand St. Me encanta este edificio por dos motivos, porque pintan la fachada cada poco tiempo, suele ser una marca comercial que pinta su logo de alguna manera, siempre muy artística, claro. Y me encanta porque estaba en mi ruta para volver a casa desde casi cualquier sitio, hasta hace tres semanas que me mudé y Camden dejó de ser mi zona.

La foto es del año pasado, pero al igual que la de el Roundhouse, me encanta, y el día que fui a hacer las fotos para este post empezó a diluviar y las fotos no salen igual cuando llueve. Camden Town es muy chulo pero los días de sol gana un millón de puntos. Oigo mucho a la gente, y yo también lo pienso, que Camden está ya muy cascado, que está pasado de moda, que se ve más feo…

Todo esto es cierto, pero es verdad que siempre que hace bueno y es sábado o domingo y quedas en Camden Town para tomar algo vuelves a casa contento, porque Camden tiene un ambiente impresionante, las calles se llenan de gente, hay montones de sitios para tomar algo, puedes pasear, ir de tiendas… Camden tiene algo, aunque no sea, ni mucho menos, uno de los sitios más bonitos de Londres.

Y hay que fijarse en sus chimeneas, son muy chulas.


Plano-Camden

Si pinchas el mapa lo verás más grande.

Si quieres saber donde tomar una de las mayores costumbres gastronómicas de Inglaterra en Camden: Dónde tomar un Sunday Roast riquísimo en Camden Town y si quieres conocer un paseo precioso que arranca y termina en Regent’s Park: De Camden Town a Regent’s Park por el canal


Plano: Estrella de Pablo