Aprender inglés en Londres fácil y barato

16 julio, 2013

Aprender inglés en Londres Ilustración: Estrella de Pablo

Cuando decidí venirme a Londres para mejorar el inglés, mucha gente me dijo: “Londres está lleno de españoles y es carísimo, hay sitios mejores para aprender inglés”.

Esto es cierto y, ahora, con la crisis, más.

Pero Londres es una ciudad alucinante, con mil cosas para hacer, una mezcla de gente que para un español resulta fascinante y con muy buenas oportunidades para aprender inglés.

Estas son las que yo he utilizado.

 

1. ACADEMIA DE INGLÉS

 

TTI School of English


Las academias de Londres enseñan un inglés muy práctico.

Hay que buscar una buena academia, claro.

Mucha gente decide que no le hace falta, yo creo que al principio ayuda mucho.

Las clases están enfocadas al día a día en Inglaterra, enseñan cosas muy interesantes y corrigen mucha pronunciación, que es importantísimo.

El día que fui a ver la academia, por primera vez, me hicieron una prueba de inglés.

En la entrevista me preguntaron cual era mi punto flaco ¿teoría, conversación, listening, pronunciación…?

Mi problema era el inglés en sí, pero dije que listening, pronunciación y conversación.

Y me metieron en un grupo en el que hacían especial hincapié en todo esto.

2. ELEGIR LA ACADEMIA EN LONDRES

Creo que es interesante para ver qué pinta tiene, ver la gente y, muy importante, si tienen actividades extraescolares.

Las actividades extraescolares dan mucha vida social, que también es muy importante para aprender inglés.

La media de edad suele ser de veintitantos-treinta, pero no pasa nada si se tienen más.

Mi academia era TTI School of English. 

Tenía profesores muy buenos, muchos planes para después de las clases y los fines de semana, prestaban libros sencillos para leer, en las clases había gente de todos los países y una web para hacer ejercicios en casa.

 

3. CALLAN METHOD

Dejé la TTI School of English y estuve unos meses sin academia.

Pero decidí volver y cerca de mi casa en Queens Park hay una de las Callan Method a la que me apunté.

Precisamente es la de Mozart St, que es la más barata: £115 cuatro semanas, 5 días a la semana, 2 horas cada día.

Está genial de precio y los profesores son buenísimos.

El método Callan se caracteriza por la repetición y es verdad que se aprende poca teoría pero se aprende muchísimo vocabulario del interesante.

Vocabulario que utilizan los ingleses, que se oye en las películas y se lee en los libros.

Enseñan muchísima pronunciación.

 

4. CLASES DE INGLÉS GRATIS

Hay varios sitios por Londres, donde te puedes apuntar.

Es lo bueno de las ciudades grandes que tienen muchas ofertas interesantes de este estilo.

No conozco ninguna, pero si miras en internet encuentras.

 

 

5. INTERCAMBIOS DE INGLÉS Y ESPAÑOL

 

Conversation exchange


Conversation Exchange.

Es una web de intercambio de idiomas, para quedar con ingleses y hablar un rato en inglés y otro rato en español.

Cuelgas tu perfil: sexo, edad, ciudad en la que vives, tu lengua materna, el idioma que quieres aprender, si quieres quedar en persona, por Skipe o por carta. Y la gente te contacta.

También tú puedes contactar los perfiles de los demás. Hay muchísimo movimiento.

Hacer el intercambio por Skype está muy bien.

Te ahorras tener que desplazarte y es comodísimo, estás en casa con tus papeles, tu mesa y el ordenador.

Y para hacer oído, puedes quedar con gente de Escocia, Canadá, USA o Australia, para practicar diferentes acentos.

Hay gente de todo el mundo.

Yo un día, tuve un intercambio con un inglés que vivía en Barcelona, y fue gracioso.

 

6. EUROCLUB LONDON

 

Euroclub English Exchange

 

La semana antes de llegar a Londres, colgué mi perfil en Conversation Exchange, para tener intercambios, nada más llegar.

Así que, mi primer día en Londres, recibí un mensaje de un tal David, un inglés que tenía un club de idiomas, Euroclub, en el que la gente quedaba en grupo los domingos para practicar inglés.

Ese domingo iban a Hampstead Heath Park, ¡al lado de mi casa!

Así que, a los tres días de llegar, me fui con mi grupo de intercambio y, ahora, estoy encantada.

Al principio, me daban un poco de miedo, pensaba que podría tratarse de una secta o algo peor.

Pero, después de seis meses, sé que son sólo un grupo de inglés.

Tienen bastantes actividades:

Los martes, quedan en un pub inglés para tomar una cerveza y hacer intercambio de inglés y español. Siempre hay ingleses.

Y los domingos, excursiones de todo el día, a veces dentro de Londres, por ejemplo ‘Pícnic en Primrose Hill’.

También hay una clase de inglés, es cada quince días, pero buenísima, nivel medio alto, al principio cuesta, todo el mundo lo dice, pero se aprende muchísimo.

Y, una vez al mes, organizan una cena, la media de edad es muuuy alta, pero son todos ingleses y, normalmente, eligen un restaurante más o menos chulo.

A mí, Euroclub me ha salvado la vida, porque hacen falta muchos intercambios de inglés a la semana, para progresar. Con ellos ya tengo dos o tres, el resto los busco en Conversation Exchange.

Son £12 cada seis meses.

 

7. LEER LIBROS EN INGLÉS

 

Waterstone's Bookshop London

 

Al principio, me parecía algo imposible y me daba una pereza espantosa, pero cuando estaba en la academia, el profesor nos dio unos libritos pequeños que eran muy, muy fáciles de leer y esto me animó mucho a buscar más.

Waterstone's Bookshop LondonEn Waterstone, libros por £1. Es la cadena de librerías más importante de Londres y, supongo, que también, de toda Inglaterra. Aquí encontré unos libritos de nivel intermedio, que cuestan £1-2, se llaman Quick Read. No son la maravilla pero, son bastante entretenidos y leer tiene una cosa muy importante, te da mucho vocabulario.

Léelos siempre con un lápiz en la mano. Recomiendo, como me recomendaron a mí al principio, leerlo todo seguido, marcar las palabras que no se conocen y, luego, en casa, con calma, buscar lo que no se ha entendido. Estos libros son pequeños, así que, se pueden llevar a todas partes.

Literatura por £1.50 en las ‘Charity Shops’. Son de segunda mano, pero suelen estar nuevos. Hay muchas ‘charity shops’ por Londres. La gente dona todo tipo de cosas, así que luego se venden baratas.

En las charity shops hay montones de libros de todo tipo y todos a muy buen precio.

El otro día, compré en una charity Pride and Prejudice, de Jane Austen por £1.50, y esto ya es literatura, no son los libritos de Waterstone que son mucho peores aunque, para empezar, están muy bien.

No sólo hay novelas, hay libros de fotografía, cocina, jardinería, diseño de interiores, que son un poco más caros que las novelas, pero pueden ser muy interesantes.

 

8. CINE Y SERIES CON SUBTÍTULOS EN INGLÉS

 

Películas en inglés

 

Imprescindble. El cine en Londres es increiblemente caro. Pero existen la tele y las pelis de segunda mano.

i player bbc Pelis y series en la tele. La televisión inglesa tiene documentales buenísimos y la BBC tiene un menú con programas y películas: iPlayer. Está en el mando de British Telecom, el botón BT Visión, menú Catch Up. Aquí siempre hay algo bueno o, por lo menos, interesante. Además, te da la opción de verlo con subtítulos en inglés. También, se puede ver en internet.

9. ORORO

Ororo es una web que tiene montones de películas y series para ver en inglés con subtítulos en inglés.

Lo más interesante de esta web es que si no entiendes una palabra del subtítulo sólo tienes que acercar el cursor a la palabra, pinchar y te salen los significados en español.

Para esto tienes que tener tu perfil hecho en español, si no sale en ruso.

Te deja ver 30 minutos al día gratis.

Pero si quieres pagar tiene varias ofertas para que pagues un meses, 2 meses, 3 meses… y es bastante barato.

A veces, desaparecen, no te preocupes, contáctales por Facebook y te dan su nueva dirección.

 

10. TIENDAS DE VENTA DE DVD

HMV es una de esas tiendas gigantescas llenas de CDs, DVDs y juegos.

Muchas veces hacen rebajas muy buenas.

Tienen una tienda en Oxford Street.

BFI Southbank Shop es la tienda de la Filmoteca de Londres, que está en Waterloo Bridge.

Tienen una selección buenísima de cine extranjero, pero también tienen cosas muy buenas en inglés.

Escribí un post sobre BFI Southbank que te puede interesar.

Antes de comprar la peli, mira si tiene subtítulos, y si son en el idioma en el que se quieren. No todos los DVD que se comercializan aquí tienen subtítulos o subtítulos en español.

 

11. LOS DVD SON MUY BARATOS EN LAS CHARITY SHOPS

Son de segunda mano, pero baratísimos, £1.50-2.

Aunque no hay mucha variedad, muchas veces hay algo que merece la pena y, a veces, cosas muy buenas.

Los domingos trabajo como voluntaria en la tienda de Oxfam DIY en el 89 de Camden High Street, así que siempre que veo una peli interesante la compro, suelen tener algo.

12. TIENDAS DE SEGUNDA MANO PARA COMPRAR DVD

Tienen mucha más variedad, pero también son más caras. También tienen series.

Yo compro en Cex, en el 156 Camden High Street. Tienen varias tiendas por Londres.

Un artículo de Time Out con las mejores tiendas de DVDs en Londres para comprar pelis.

13. TELEVISIÓN Y RADIO

 

LBC radio

 

Importantísimo: Siempre que estés en casa pon la tele o la radio, se hace muchísimo oído, aunque no se atienda.

LBC radio, en internet. Cuando llegué a Inglaterra, me lo recomendó mi hermano.

Son conversaciones por teléfono de gente que vive en Londres, es muy importante hacer oído londinense.

No se puede tener todo el día, porque marea mucho, pero está bien obligarse a oir una o dos horas diarias.

La televisión es más suave, se puede tener todo el día encendida de fondo, aunque se estén haciendo otras cosa. Es un ejercicio buenísimo.

 

14. PERIÓDICOS

 

The Mail on Sunday

 

El periódico inglés es muy difícil de leer, pero hay que acostumbrase.

Periódicos gratuitos. Los dan en el metro y en algunos puntos por la calle. Cuando veas uno, cógelo, aunque no lo vayas a leer en ese momento.

La prensa del domingo. Hay montones de periódicos con revistas, especiales y suplementos. No es caro y no está mal comprar cada domingo uno, para ir viendo como es la prensa inglesa.

Puede ser un buen plan, sobre todo al principio, que no conoce gente, irte a desayunar tranquilamente a alguno de los mil cafés que hay por Londres, con sillones o terraza.

Ahora que estamos teniendo un tiempazo increíble, no está mal llevártelo al parque y tumbarte debajo de un árbol.

 

15. LAS LOCUCIONES DEL METRO Y DEL AUTOBÚS

 

Charing Cross Metro de Londres


Esto no es ninguna tontería.
Una de las cosas que da un aire muy londinense, es saber pronunciar la diferentes zonas de Londres, que siempre tienen una pronunciación sorprendente.

Pues la locución del metro, te lo enseña.

Y así, uno empieza a decir [Baraa Market] cuando habla del mercado de Borought.

Esto se aprende cuando vives aquí. Cuando te hartes del periódico gratuito que has cogido a la entrada del metro, ve leyendo cual es la siguiente estación en los lineales que hay en todos los vagones.

Imagina cómo se pronuncia y luego escucha lo que dice la locución.

Al principio, vas de susto en susto, pero le acabas cogiendo el tranquillo y empiezas a sentirte más londinense.

Lo mismo pasa con la locucción del autobús pero ésta a mí me ha ayudado más a pronunciar los números.

Hay muchos viajes de autobús entre los números ingleses que me traje de España y los que estoy aprendiendo aquí.

La pronunciación es vital en el aprendizaje del inglés y muchos españoles no se la toman en serio, a veces, por vergüenza.

 

16. VOLUNTARIADO EN UNA ‘CHARITY SHOP’

 

Charity Shop Oxfam Camden High Street


Las tiendas de caridad son muy habituales en Londres.

Muchas de ellas pertenecen a una ONG.

Los ingleses donan muchísimas cosas a estas tiendas: ropa, zapatos, libros, discos… y estas tiendas venden todo a un precio buenísimo.

Además, muchos de sus trabajadores lo hacen de forma voluntaria, no cobran. Te pagan la comida y el autobús.

Necesitan gente para ayudar en las tiendas, sobre todo, los fines de semana.

Las que tienen mejor fama en Inglaterra son Save the Children y Oxfam, yo colaboro los domingos en la segunda.

Está muy bien, es una  forma buenísima de practicar inglés y de ayudar a otros.

Mucha gente llega a Londres con mucha experiencia en oficinas y ninguna de cara al público, pero cuando el nivel de inglés no es muy bueno, la realidad es que sólo hay posibilidad de trabajar en hostelería.

Las charities dan experiencia y puedes aprender a manejar la caja, a cobrar con tarjeta, atender al público y practicar inglés.

Con todo esto haces curriculum y consigues la experiencia de cara al público que te pedirán cuando busques trabajo.

Lo único que hay que hacer es ir a una charity shop que esté cerca de tu casa, decir que te gustaría colaborar en la tienda.

A mí, me dieron unos papeles y me tomé la molestia de rellenarlos muy bien, esto les gustó mucho y me llamaron.

Por algún lugar, en internet, hay un listado completo de voluntariados de toda Inglaterra.

Porque no sólo hay tiendas, se puede colaborar de muchísimas formas.

 

17. TRABAJAR DE CARA AL PÚBLICO

 

daylesford Londres


Este es mi siguiente objetivo
.

He hecho todos los pasos anteriores y he aprendido muchísimo inglés.

Además, he conseguido hacer el blog y colaboro con un periódico colombiano.

Creo que, para llevar unos meses aquí, no está nada mal.

Pero, para conseguir el inglés fluido que he venido a conseguir, no hay nada como trabajar de cara al público.

No está fácil el tema, hay crisis en toda Europa y se nota, Londres está lleno de extranjeros que aprovechan para aprender inglés o para buscar trabajo.

NOTA UNOS MESES DESPUÉS: Ya tengo trabajo de cara al público y he escrito un post donde cuento cómo me ha ido, lo puedes leer aquí: Encontrar trabajo en Londres es muy posible.

 

18. COMPARTIR PISO CON EXTRANJEROS

 

Belsize Park Londres


Huir como de la peste de los pisos de españoles.

El estar con extranjeros ayuda muchísimo a pensar cada vez más en inglés y no tener tiempo de pensar en español.

NOTA UN AÑO DESPUÉS: Durante el primer año viví con mi hermano y me costaba muchísimo más arrancar con el inglés. Desde hace casi un año vivo con dos ingleses y un sueco y mi nivel de inglés ha mejorado muchísimo.

 

IMPORTANTE: No contesto mensajes a mi correo, por favor, todo a través de los comentarios del post. Muchísimas gracias.


Este post va con agradecimientos incluidos, todos muy merecidos:

– A mis primos, Javier y Elena, que viven cerca de Londres y fueron los que me hablaron de las charities. Si no es por vosotros, ni me habría enterado de que existían, con lo importantes que son para mí. Y, sobre todo, por ser mis compañeros de fatigas.

– A Ana Fombellida que además de ser una amiga muuuy pesada, es una magnífica correctora de prensa. Gracias, por haberme ayudado con los plurales difíciles de este post: charity shops, charities, los DVD…

– A mi hermano Luis, que si no es por él, creo que todavía estaría en la academia de inglés. Gracias por haberme enseñado todo, las tiendas de segunda mano para comprar pelis, por haberme hablado de Conversation Exchange (que me llevó a Euroclub) y de Foro Londres. Por haberme enseñado LBC Radio. Y, por supuesto, por haberme puesto un sofá cama en Londres y un perro en mi vida. Y por… y por… y por…

– A mi amiga Cristina Baeza que, afortunadamente, no es tan pesada como Ana Fombe, y me dio una buena idea, como otras muchas, cuando, el otro día, comiendo en su casa, me dijo que porqué no contaba todo esto en el Blog.

Y aquí está el post más pesado y difícil que he escrito hasta ahora. Espero que sea de gran ayuda para mucha gente.


Si te interesa saber dónde y cómo encontrar trabajo en Londres: ENCONTRAR TRABAJO EN LONDRES ES MUY POSIBLE y para ver un plan muy chulo en los pubs de Londres: EN THE ALBION, UN ‘PUB QUIZ’ EN HACKNEY


Ilustración ©Estrella de Pablo
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